Attaining recovery, abandoning democracy


by Makis Mylonas*

Since the outburst of the crisis, the primary platform of all governments has been the aim for recovery and, further, radical institutional and political change.

In that respect, the collapse of the former political model bears, interestingly, many resemblances with the fall of communism in Eastern Europe. Current centre-right Prime Minister of a coalition government, Antonis Samaras, is largely acclaimed by the Troika, the EU officials and, most importantly, by the media for making small but steady steps towards recovery. Nonetheless, his practices are arguably leaps backwards, towards the mode of governance of the former post-soviet transitional democracies that we had hoped to be long gone.

Samaras’ top priority when he took office in June 2012 was to replace the management of the state-controlled National Bank of Greece, of the Intelligence Service and of the Financial and Economic Crime Unit. In search of common traits that the new managers share – like managerial skills, experience, integrity – one can at first sight spot only one: origins from Messinia, Samaras’ own hometown and electoral prefecture.. One wouldn’t easily call that a crystal clear way of governing, to put it mildly.

Until June 2013, the Cabinet of Ministers had only met 4 times, including the first protocol meeting; most decisions were used to be taken at the level of leaders of the three parties supporting the coalition government in parliament. According to Article 82 of the Greek constitution, the Cabinet as a collective body shall define and direct the general policy of the Country. Samaras didn't seem very willing to comply with the spirit of the law.

Suddenly and without an articulate reason, Samaras' government triggered on 12 June 2013 an emergency legislative procedure that enables the executive to legislate, temporarily bypassing the parliament. This time not only was the parliament bypassed, but also the members of Cabinet coming from the two minor government parties, who were not even informed about was going on. It wasn’t a decision made by the coalition government but a single governing party's decision, which doesn't even have the absolute majority in the Parliament.

Within a few hours ERT, the Greek public broadcaster, was shut down and 2,700 staff was sacked, as a result of this legislative act. The grave political crisis that followed led to the formation of a new coalition government, supported by a thinner parliamentary majority.

The Cabinet of the new government has only met twice, the last meeting being held back in August. The Cabinet meetings are replaced by gatherings of smaller groups of ministers, while the necessary and sufficient condition for decision-making is usually an agreement between Samaras and the Deputy Prime Minister and leader of the second coalition government party, Evangelos Venizelos.

These days Antonis Samaras tries to cope with yet another fresh political crisis: his Chief of Staff and General Secretary of the Government Takis Baltakos, a prestigious lawyer with a well known far-right background however, was seriously exposed as having a what one could only describe as a disturbingly friendly discussion with Golden Dawn MP Kassidiaris, in an illegally filmed video taken by Kassidiaris himself a few months earlier, inside Baltakos’ office in the House of Parliament. In that video Baltakos openly accuses Prime Minister Samaras of instigating a judicial inquiry against the neo-nazi party for political gain. Golden Dawn MPs have publicly warned for the release of raw footage of such kind in the days ahead.

One would expect that after the outbreak of the scandal, described ingeniously as “baltakosgate” by social media users in Greece, Samaras would have already handed in his resignation, if only to prevent a neonazi groupouscule of criminals from having a say in his political future. But nothing happened. A browse among  the Greek news portals shows that most of them support Samaras with passionate vigour and encourage  the Greek people to refrain from dealing with the so-called Baltakos-gate, lest the "stability" in Greece be put at risk.

In the name of some obscure made-in-Greece concept of “Europe” and the country’s future place in it, Greece is being ruled by a government which doesn't exactly behave in a very Εuropean way, meaning the very core of Εuropean values, such as the Εuropean acquis of the Rule of Law and Good Governance. The Greek government has been repeatedly disrespectful towards the Constitution and frequently tries to scare the people off for short-term political gain. In the name of stability, the Troika is being portrayed as the ultimate enemy, invented as such by the Greek political system in order to just make sure that Greece will not change so much that it no longer needs its old political bureaucracy.

Nowadays, more than fiscal recovery, a breath of fresh air is very much needed in the Greek political system, far away from the politicians of the past, most of them being evidently prone to corruption and clientelism. Greece should be rescued in a real European way, not in a dangerous post-soviet style of governing, which could only lead to the restoration of the old or the creation of a new system of oligarchs in the country, fated to fail, once again, in the not so distant future.

*Makis Mylonas is the founder and editor of

24 σχόλια:

  1. Ένα πάρα πολύ ωραίο άρθρο που μέσα σε λίγες γραμμές τα "λέει¨ όλα.
    Παραπολιτικέ, αγαπητέ Μάκη, συγχαρητήρια.

    ΥΓ Που δημοσιεύθηκε το παραπάνω άρθρο σου;

  2. Ευχαριστώ πολύ. Το άρθρο δημοσιεύεται πρωτογενώς στην Παραπολιτικη.

  3. ευχή και κατάρα15 Απριλίου 2014 - 12:09 μ.μ.

    Στη πραγματικότητα το σκάνδαλο των υποκλοπών της Χρυσής Αυγής θάπρεπε να ονομαστεί Χρυσή Αυγή γκέιτ και όχι Μπαλτάκος-γκέιτ. Ο αληθινός πρωταγωνιστής και αυτουργός είναι η Χρυσή Αυγή και όχι κάθε ένα από τα θύματα της. Αν αύριο βγει συνομιλία με τον Βούτση ή με τον Παναγούλη-το ομολόγησε άλλωστε ο τελευταίος και απορώ πώς πέρασε αβρόχοις ποσί η είδηση ένας εμβληματικός κάποτε αντιχουντικός να έχει τέτοιου είδους ανάρμοστες οικειότητες με μια τέτοια οργάνωση και τα μέλη της-θα συνεχίσουμε να το αποκαλούμε Μπαλτάκος-γκέιτ ή μήπως θα το προσαρμόζουμε κάθε φορά στο νέο θύμα, ΑΦΗΝΟΝΤΑΣ ΕΣΑΕΙ ΣΤΟ ΑΠΥΡΟΒΛΗΤΟ ΤΗ ΧΡΥΣΗ ΑΥΓΗ; Παράξενο ακούγεται. Ύποπτα παράξενο. Μοιάζει όχι μόνο σαν να νομιμοποιούμε μια συστηματική παράνομη δράση αλλά και από πάνω να τη κάνουμε εκ των πραγμάτων και κριτή του πολιτικού συστήματος.

  4. you say that a breath of fresh air is very much needed in the Greek political system, but surely the responsibility for this lies with the Greek voters and not with the Greek politicians.

  5. Έτσι θα θελες...

    ο Κουρής κατά περιόδους μια χαρά έχει υποστηρίξει τον ΓΑΠ.

    Και για του λόγου το αληθές:

  6. Το 2004, μόλις ο ΓΑΠ είχε πάρει το δαχτυλίδι από το Σημίτη, ξεκίνησε περιοδείες ενόψει των εκλογών που πλησίαζαν. Το Αλτερ είχε κόψει το κανονικό του πρόγραμμα και μετέδιδε συνέχεια εικόνα και ομιλίες από την περιοδεία. Αυτό μιλάμε σε καθημερινή βάση, επί 3-4 βδομάδες, δεν θυμάμαι πόσο ακριβώς κράτησε.

    Φυσικά υπάρχουν και τα πρωτοσέλιδα της Αυριανής που αναφέρει ο φίλος kuristan για του λόγου το αληθές.

  7. Μαλακες ..εγω τον ειχα καθηγητη 2 χρονια . Γαμω τους καθηγητες. Απιστευτος στο μαθημαα γαματος και με σωστες αποψεις στα περισσοτερα και εδινε και συμβουλες . Τωρα τι λετε εσεις με ενα βιντεο που ειδατε και τον κραζετε δεν καταλαβαινω. Το σιγουρο ειναι οτι δεν το πιανετε στην καμια. Ειστε πολυ πισω.

  8. Dimitris, Athens (unfortunatel15 Απριλίου 2014 - 5:37 μ.μ.

    EXACTLY... The Greeks love to condemn the politicians but they always forget their own power to change things. Apparently they don't want so...
    I am fed up with all those who claim to be innocent...

  9. Οχι, δεν τους προτρέπει να αποδεχτούν τίποτα. Τους προτρέπει να σκεφτούν και να σχηματίσουν τη δική τους άποψη. Τους λέει και τη δική του. Αυτό δεν θα το έλεγες "προπαγάνδα". Υπόψην και πάλι οτι αυτό είναι το τελευταίο 15λεπτο ενός εξάμηνου.

    Καλά ακούς, λέει για τα σπίτια στην Κηφισιά. Μήπως θεωρείς οτι δικαίως τα έφτιαξαν αυτοί που τα έφτιαξαν; Έχεις ακούσει Σαμαρά και Βενιζέλο να λένε ποτέ τίποτα παρόμοιο; Ή μηπως τους έχεις ακούσει να λένε οτι η γενιά τους κατέστρεψε την Ελλάδα; Είναι ανεύθυνος ο λαός που τόσα χρόνια ψήφιζε αυτούς που ψήφιζε, ενώ κάποιοι που λέγανε την αλήθεια έμειναν στην άκρη ;

    Τον τρόπο που διορίζονται *μερικοί* καθηγητές δεν τον αγνοώ. Όπως και γνωρίζω οτι στα Πανεπιστήμια διορίζονται και καθηγητές με αντίθετες απόψεις από τον Αχλιόπτα, και μάλιστα είναι οι περισσότεροι.

    Η καχυποψία δεν είναι καλός σύμβουλος. Ακούς κάτι, διαφωνείς, και μετά αυτόματα βγάζεις συμπεράσματα για τον άνθρωπο. Λάθος, και για αυτό σε είπα νυχτωμένο. Αν το ψάξεις λίγο, ήταν τιμή για την Ελλάδα που πέρασε από το ΕΚΠ. Και πέρα από τις απόψεις του είναι από τους καλύτερους δασκάλους που μπορεί να τύχουν σε ένα φοιτητή. Ψάξε τις *δημόσιες* κριτικές των φοιτητών του στην Αμερική. Γράφουν για το πόσο απαιτητικό είναι το μάθημά του, αλλά και για το πόσο ικανοποιημένοι φύγανε από αυτό.

  10. Και εσύ άσε το τρολάρισμα.

  11. 2012 έγινε η παραπάνω διάλεξη, οπότε αμφιβάλλω.


  13. Ενα disclaimer προς τους ευθικτους groupies του κ.καθηγητη που μαζευτηκαν στην παρεα μας:Η (οποια) κριτικη δεν στοχευει στο ερευνητικο του εργο,τις διδακτικες του ικανοτητες ή την επιστημονικη του επαρκεια.Αυτα ας τα κρινουν τα εκπαιδευτικα ιδρυματα που τον εμπιστευονται και οι φοιτητες που πλεον μπορουν να τον αξιολογησουν.(αν και νομιζω οτι πλεον δεν διδασκει στην Ελλαδα).Η κριτικη αφορα στις υποκειμενικες αποψεις του.Αυτο το αντιλαμβανεται κι ενας ανοητος.

  14. Το ύφος σου φανερώνει το ήθος σου. Όποιος δεν είναι ανόητος μπορεί να διαβάσει τα παραπάνω σχόλια για να δει χαρακτηρισμούς που προχωράνε πέρα από την κριτική στις απόψεις του. Φτάσαμε στο σημείο να τον αναφέρουμε στην ίδια παράγραφο με τον Χριστόδουλο τον Σαμαρά και τον Βενιζέλο και την κάθε άλλη εγχώρια μέτρια μπαλαρίνα. Ή να λέμε οτι είναι και σε διατεταγμένη υπηρεσία η έκφραση της άποψής του και οι συμβουλές στο τελευταίο 15λεπτο μιας τελευταίας διάλεξης. Φασισμός σε όλο του το μεγαλείο. Κρίμα να είμαστε τόσο δηλητηριασμένοι.

  15. Εδώ γίνεται χαμός κι εσύ γράφεις άρθρα στα αγγλικά - καλά σου τα λέει ο yossarian. Μου φαίνεται καλύτερο, αντί να παίζεις καθυστερήσεις μέχρι τις εκλογές να απευθυνόσουν στον Γκάρντιαν ή την χάφινκτον πόστ να στο δημοσιεύσει.

  16. Στο Αμέρικα , όταν Ένας εγκληματίας "δώσει" με στοιχεία έναν Άλλο εγκληματία της συμμορίας, η Δικαιοσύνη μειώνει την ποινή του Πρώτου και συλλαμβάνει τον Δεύτερο μήπως "δώσει" αυτός τον ΑΡΧΗΓΟ της συμμορίας αν είναι δυνατόν . ΕΣΥ ρε καταραμένε, τι ζόρι τραβάς και υποστηρίζεις ΕΞΩΦΘΑΛΜΑ τον Δεύτερο εγκληματία ? Μήπως τρέμεις διότι υποπτεύεσαι ότι ο ΑΠΟΣΤΑΤΗΣ-ΠΡΟΔΟΤΗΣ σου, γνώριζε την δράση της ακροδεξιάς εγκληματικής οργάνωσης , άρα θα συλληφθεί και ΑΥΤΟΣ για απόκρυψη εγκληματιών ?

  17. Ο ΑΛΦΑ ήταν όχι το ΑΛΤΕΡ.

  18. Για τον Κρίτωνα Αρσένη το αγαπημένο πουλέν του ΓΑΠ στον ΣΥΡΙΖΑ ούτε κουβέντα; Τι ξεβράκωμα ήταν αυτό ρε Παραπολιτικέ;

  19. Και εκεί θα παραμείνει χαχαχαχα

  20. Ο αέρας του καινούριου ειπναι ο μέγας ποδηλάτης;

  21. Όχι, ήταν σίγουρα το Αλτερ.

    Μόνον ένας Κουρής μπορεί να γίνει τόσο εμετικός και γλυώδης. Όχι πως οι άλλοι καναλάρχες είναι καλύτεροι, αλλά ο Κουρής είναι μια κατηγορία μόνος του.

  22. Τόσο μεγάλο πρόβλημα είναι η δημιουργία νέων πολιτικών κινήσεων;; Ενω απο τις παλιές έχουμε κερδίσει τα πάντα έτσι;

    Αποφάσισε κάποιος να κατέβει για Δήμαρχος Πειραιά και τον αμαυρώνουμε. Δηλαδή έαν έλεγε "Υποψηφίος με το Χ η Ψ κόμμα" θα ήταν όλα καλύτερα;

  23. Πάντως η φοβική δεξιόστροφη και θρησκόληπτη Θεσσαλονίκη αποδεικνύεται ότι έχει κάποια υγιή ακόμα κομμάτια με ευδιάκριτα χαρακτηριστικά, πάντα είχαμε το βέβαια φολκρόρ. Η Αθήνα δεν μπορεί να συντηρήσει την πολιτική ηγεμονία της και αυτό σίγουρα είναι ανησυχητικό μακροπρόθεσμα για τη χώρα.